Omtale: Only the River Knows

Omsider fikk jeg filmen Only the River Knows, og sett den fikk jeg også. Da stormen blåste som verst på vestlandet, rigget jeg meg til med ullteppe, sjokolade og hjemmebrygg. Kvelden startet med bindingen av noen eksperimentelle børstemarker for neste år. Mer om disse senere.

Only the River Knows handler om Rolf og Peter, kjent fra Frontsidefly.com som går seg vill på fisketur i New Zealands skoger. De snubler over et gammelt skur av en hytte, hvor de finner en journal skrevet av Lars Lenth i 1988. I journalen har Lenth dokumentert sin streben etter å bli ett med, og beseire, Lethe-elven med alle dens monsterørreter. Etter hva han beskriver lyktes han. Rolf, som må kunne kalles filmens hovedperson, blir oppslukt av journalen, og besatt på å bli som Lars Lenth. De to ungkalvene følger hans fotspor, og bestemmer seg til slutt for å spore opp denne legenden av en ørretfisker. Dette fører dem fra Sverige til Norge, og videre til den andre siden av verden. Kan Lars Lenth virkelig leve opp til forventningene som nå omringer ham?

Only the River Knows har vært en av tidenes på forhånd mest omtalte filmer om fluefiske, da den ble finansiert ved kronerulling på Internett, hvor også undertegnede bidrog. Filmen er en unik sammensmeltning av spillefilm og fiskefilm, med særdeles vakre sekvenser som demonstrerer at high-end kamerautstyr i sannhet har blitt tilgjengelig for massene de siste årene. Den nye speilrefleksgenerasjonen vil definitivt revolusjonere fiskefilmsjangeren, som grunnet et lite publikum alltid har vært preget av produksjon på hobbynivå. På 90- og 2000-tallet var hobbyister og profesjonelle filmmakere skilt av en milelang kløft hva mulighetene for visuell kvalitet angår. Ikke nå lenger! Også i postproduksjon har unge filmmakere en mulig fordel. Mens «gamlisene» enten har måttet lære seg betjening av programvare o.l. i voksen alder, eller har måttet involvere flere personer (les:utgiftsposter), har ungdommen fått dette inn med morsmelka. De har sådan en helt annen fingerspitzgefül. (Alle som har lært seg å kaste med fluestang i voksen alder vet hva jeg snakker om.)

Det jeg sakte, men sikkert, vil frem til, er at Only the River Knows ser ekstremt bra ut. Den representerer et stykke særs godt håndtverk, til tross for at den er snekret sammen med særs begrensede midler. Kudos til Peter Christensen, regissør.

Tilbake til innholdet i filmen: Sekvensene hvor Rolf leser fra journalen tones over i Lars Lenths egen stemme, akkompagnert av bilder av ham selv i ung versjon (spilt av Mikkel Poppelhøj) som vandrer elvelangs med splitcane-stang i sakte film. Hvem som har skrevet Lenths dype livsfilosofier vites ikke (kanskje ham selv?), men opplesningen er til tider ganske klein da det skinner gjennom at her har skandinaver sittet med synonymordboken og skrevet ord på engelsk som de knapt har hørt før. Dette blir forsterket av Lenths fånyttes forsøk på å forkle sin vestkant-engelsk med Attenboroughsk «received pronounciation». Filmen tar imidlertid en vending senere som åpenbarer en langt mer ironisk undertone enn man trodde den hadde. Da er Lars Lenths poetiske pretensiøsitet fullstendig tilgitt.

Ellers er det kanskje litt lite fisking. Only the River Knows fokuserer på litt andre aspekter av fluefisket enn selve fisket. Bare ett fluenavn blir nevnt i løpet av hele filmen. Dette er vel et sjangerresultat. Det er på ingen måte noe instruktuelt over filmen, slik noen kanskje ville tro. Ingen lærdommer utover det spirituelle. Slik er den kanskje litt en bastard. Handlingen virker mest som en ramme for å presentere veldig fine fiskebilder. Da snakker vi ikke orgie, hvor ørret på ørret klaskes i linsa, men et par utvalgte prikker (voksne sådan), vakker natur og nydelig kameraføring. Tar man Only the River Knows for det den er, en Kickstarter-finansiert film laget av folk som elsker det de holder på med, nettopp for å kunne holde på med det de elsker, kan man på ingen måte bli misfornøyd. Filmen tilbyr veldig kul fredagsunderholdning, men som neppe vil endre liv. Det kan man vel imidlertid neppe vente av en fiskefilm laget av en gjeng kompetente backpackere på fisketur.